Les équidés d'Algérie

Les équidés occupent une place privilégiée dans la vie et l'imaginaire des populations rurales algériennes. Ces animaux appartiennent à la classe des mammifères, à la famille des équidés et au genre Eqqus. Ils sont représentés en Algérie par deux espèces: Eqqus asinus (Ane domestique) et Eqqus cabalus (Cheval).

En termes d'effectifs, les données statistiques restent peu précises et de fiabilité contestable (Cf. Tableau). Néanmoins, nous pouvons soutenir que la taille des populations équines est en rétrécissement. De même que du point de vue de la conservation, la population asine est, comparativement aux chevaux, très mal conservée voire même marginalisée.

1. Les populations asines

Biodiversité
La population asine est représentée par une race d'âne(Ane d'Algérie) et de plusieurs croisements:
- Mulets et mules (Produits stérile du croisement d'un âne et d'une jument)
- Bardots et Bardotes (Bardines): résultat de l'accouplement d'un cheval et d'une ânesse.

Caractéristiques morphologiques
Aptitude au travail: Bonne
Taille moyenne: 1 m à 1,20 m
Robe: Souvent noire, gris cendré à bande cruciale, mais d'autres couleurs existent (notamment le blanc).

2. Les populations équines
Biodiversité
La population équine est représentée par une deux races et de plusieurs croisements: Barbe, Pur sang Arabe, Barbe Arabe. La conservation de ces populations est relativement bonne mais reste, compte tenu de la faiblesse de la taille des populations, menacée par les effets de la consanguinité.
Pour le pur sang Arabe, il existe en Algérie trois variétés: Haymour, Boughareb, Merizigue.

Le cheval Barbe (Cheval Numide)

Avec la découverte, dans les années 80, d'un cheval sauvage au Maghreb, il est maintenant admis que le cheval barbe est d'origine autochtone.
Morphologie
Robe: Alezan, Alezan brûlé, Noir, Gris ou Bai Foncé. En Algérie, il est plutôt gris.
Taille: 1.40 à 1.5 mètres.
Sabots: plutôt petits, cylindriques et durs, des canons courts.
Dos: Court parfois tranchant,
Croupe "en pupitre", une encolure courte, le Barbe a une morphologie de cheval porteur et efficace.
Comportement: Lymphatique au repos, bouillonnant à la sollicitation. C'est un faux tempérament froid allié à une véritable intelligence. Physiquement très endurant et supportant toutes les privations.

Le Pur Sang Arabe (cheval des steppes).

Morphologie
Robe: Souvent grise, fréquemment gris pommelée, quelquefois baie ou alezane, rarement noire.
Yeux: noirs, brillants et expressifs , à fleur de tête
Tête: carrée, front large et plat.
Taille : 1.40 m à 1.55 m voire plus.
Oreilles: courtes en fer de lance et toujours agitées.
Queue: attachée haut ("fièrement portée") .
Poids : 350 à 400 kilogrammes.
Aspects particulier : encolure droite et longue; garrot haut et fort ;épaule longue et en bonne place poitrine ample et profonde; membres puissants ;bons aplombs et bons pieds, sabots très durs
Aspect général: cheval élégant et distingué.